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向氏兄弟一拍而散后,王晶用一部限制級作品,開啟了中國星的港片時代!

陆凡 2022/07/17

80年代中后期, 向華強、向華勝兩兄弟合伙創辦的「永盛電影」,開始在港片市場之上大放光芒。《精裝追女仔》、《至尊無上》、《賭神》等作品,也成為了一代人的港片記憶。

進入90年代之后,隨著周星馳的崛起,「永盛電影」進入了發展高峰期。而《賭俠》、《逃學威龍》、《五億探長雷洛傳》、《整蠱專家》、《武狀元蘇乞兒》、《鹿鼎記》等作品,也讓「永盛電影」成為了可以比肩「嘉禾」的港片巨頭。

1994年,「永盛電影」召集了 梁家輝、周潤發兩位影帝,打造了喜劇經典《賭神2》。這部作品上映后,打破了當時的港片市場票房紀錄。

原本,「永盛電影」的未來一片美好。可是在1994年的《賭神2》之后,向華強、向華勝兩兄弟卻突然「分家」。一拍而散之后的向華勝,繼續主導「永盛電影」的發展,并將公司更名為「永盛娛樂制作有限公司」。而拆伙之后的向華強,則成立了新的電影廠牌「中國星」。

向氏兄弟為何會在「永盛電影」的發展黃金期突然拆伙,坊間眾說紛紜。向華強本人給出的說法是: 1994年時的向華勝,認為東南亞的電影市場在快速萎縮,不看好港片未來的發展。而向華強則認為內地電影市場大有可為,港片未來可期。因為經營理念的不同,兩兄弟最終在1994年拆伙

成立「中國星」之后,想辦法搞一部好作品,快速打響公司的名號,成為了向華強的當務之急。1995年,向華強找來王晶,希望王晶為「中國星」搞一部創業作。

有趣的是,此時的王晶也自立門戶,成立了自己的「晶藝電影」。于是,「中國星」與「晶藝電影」合作,拍攝了清宮戲《慈禧秘密生活》。而這部作品,也正式開啟了「中國星」的港片時代。

本期,我們就來聊一聊,這部由「中國星」、「晶藝電影」聯手創作的《 慈禧秘密生活》

受劉鎮偉、朱延平啟發的王晶

這部《慈禧秘密生活》,由 向華強擔任出品人, 王晶擔任監制、編劇,而導演的工作,則落到了彼時的 劉偉強手中。

90年代中期的王晶,對于清宮戲可謂是異常癡迷。王晶的這份「癡迷」背后,與彼時的 朱延平、劉鎮偉,還有著不少聯系。

1992年,王家衛拿到投資,開機拍攝《東邪西毒》。因為拍攝進度太慢,王家衛找來了老朋友劉鎮偉幫忙。劉鎮偉利用《東邪西毒》的人馬,拍出了喜劇經典《東成西就》。

劉鎮偉這套 「一組人馬拍兩部電影」的省錢操作,啟發了不少投資人。1993年,麥當杰、朱延平兩位導演,也利用同一套攝制組、同一套布景,拍出了《新流星胡蝶》、《劍奴》兩部作品。

1994年,王晶也想對這種「一組人馬拍多部電影」的創作手法,展開嘗試。于是,他用同一套制作班底,搞出了《九品芝麻官》、《滿清十大酷刑》兩部作品。

1994年,《九品芝麻官》、《滿清十大酷刑》上映后,都獲得了不錯的市場反響。王晶也趁熱打鐵,帶領「晶藝電影」又拍攝了一部《滿清禁宮秘史》。

因為制作成本的限制,這部《滿清禁宮秘史》的成片效果十分粗糙,市場反響也十分不理想。《滿清禁宮秘史》受挫后,王晶決定再搞一部「清宮戲」,證明自己對清宮作品的把控能力。

而此時,向華強向王晶拋來了橄欖枝,希望「中國星」、「晶藝電影」來上一次合作。有了這位「金主」的入局,王晶也打算玩兒把大的。于是,王導找來了「金像影帝」 梁家輝,并為其拍了一部限制級的電影作品,也就是這部《慈禧秘密生活》。

這部《慈禧秘密生活》無論是故事結構的設計,還是鏡頭語言的表現,抑或是角色演員的表演,都處理得十分到位,稱得上是「港產清宮片」中的佼佼者。

但是,為了給電影增加商業元素,王晶導演學習 李翰祥,在故事之中融入了大量的「風月戲碼」,這些「風月戲碼」的融入,也讓這部《慈禧秘密生活》成為了一部限制級港片作品。

接下來,我們就結合影片的故事結構和鏡頭語言,好好聊一聊,這部由向華強投資出品,王晶監制、編劇,劉偉強導演的《慈禧秘密生活》。

王晶、劉偉強創作的「清宮傳奇」‍

90年代初,隨著《跛豪》、《五億探長雷洛傳》的誕生,「傳記片」開始在港片市場風靡。王晶在創作這部《慈禧秘密生活》時,就采取了「傳記片」的表現形式。

本片的導演劉偉強,早年是一名攝影師。在拍攝這部《慈禧秘密生活》時,劉偉強在鏡頭語言方面,也進行了多層次的設計。

電影一開始,伴隨著一組紫禁城的空鏡,旁白緩緩響起。旁白告訴觀眾:與其說溥儀是中國的最后一位皇帝,不如說慈禧是中國的最后一位女皇,因為晚清時期的封建政權,一直被慈禧牢牢攥在手中。

隨著旁白的講述,慈禧的身影緩緩走入鏡頭,而隨著旁白的結束,鏡頭也定格在了慈禧的左手。此時,電影的片名,出現在大銀幕上,電影的故事,也正式開始。

少女「玉蘭」(邱淑貞飾演),總是會頻繁做同一個夢,夢中她在一座廟宇之內,與一條金龍交媾。

咸豐皇帝選秀,玉蘭成功入選,玉蘭的母親帶玉蘭到廟中上香,祈求將來大富大貴。在寺廟的后院,玉蘭看到一位器宇軒昂的公子,正在與老方丈聊天。這位公子不是別人,正是恭親王「奕訢」(梁家輝飾演)。

外敵入侵,清政府被迫簽訂《南京條約》。而肅順、端華等權臣,結黨營私、把持朝政。奕訢滿心悲憤,可是又無能為力。感慨之余,他寫下上聯「龍躍神州,一劍光寒,驅逐洋奴誅叛黨」,并邀請老方丈對下聯。

此時,玉蘭經過,并讀出了奕訢的上聯。奕訢詢問玉蘭,是否對得出下聯,玉蘭表示,自己只是認識幾個字而已,沒有太高深的學問。

傍晚時分,玉蘭隨母親離開寺廟,結果路上遇到了打劫的山賊。此時,「恭親王」奕訢經過,救下了玉蘭。這一番波折之后,奕訢、玉蘭之間,也互生愛意。

奕訢原本想要迎娶玉蘭,可得知她是即將入宮的秀女之后,奕訢也無奈隱忍了心中的愛慕。

很快,到了秀女入宮的日子,大批秀女搬入了「儲秀宮」。玉蘭因為不懂得「人情世故」,沒有給當班的大太監「崔公公」送禮,受到了崔公公的針對,住在了最破的屋子,身邊連個使喚的宮女也沒有。

崔公公雖然處處針對玉蘭,但小太監「安德海」,卻認為玉蘭是這批秀女之中,最有希望能夠上位的一個,于是對玉蘭百般關照,還給她找了一個貼身服侍的宮女。

這一日,咸豐皇帝翻到了玉蘭的牌子,于是讓她到宮中侍寢。在這一批秀女中,玉蘭是第一個入宮侍寢的。

麗貴人(翁虹飾演)與華貴人,知道了玉蘭前去侍寢,心生妒忌,于是聯手「弄死」了玉蘭養的貓,以泄心中不快。

玉蘭侍寢這一夜,肅順、端華等權臣前來覲見咸豐(于榮光飾演),幾個權臣聯手,逼迫咸豐修改旨意,咸豐無奈,只能照做。

面對權臣的逼迫,咸豐將心頭的怒氣,全都撒在了玉蘭身上。這一夜,玉蘭因為「侍寢不利」,遭到了懲罰。

被咸豐皇帝責罰之后,玉蘭返回儲秀宮,結果發現自己養的貓「死了」。一番打探,玉蘭得知是華貴人、麗貴人「害死」了自己的貓,于是前去找二人爭吵。結果爭吵變成了撕扯,玉蘭意外之下,將華貴人「捅死」。

闖了禍的玉蘭,不知該如何是好。此時,「恭親王」奕訢入宮面圣,得知了玉蘭的遭遇,于是便幫其解決了麻煩。

奕訢告訴玉蘭,「宮門深似海,步步是殺機」,要想保住性命,就要不斷向上爬,成為嬪妃、成為皇后。奕訢給了玉蘭一塊玉佩,他告訴玉蘭,如果遇到麻煩,就派人帶著玉佩,到恭親王府求救。

玉蘭入宮的第二年夏天,玉蘭的母親去世。趁著回鄉祭母的機會,玉蘭重金請來了兩位「名妓」,傳授自己「討男人歡心」的方法,以便討好咸豐皇帝。

兩位「名妓」將自己歡場奉迎的本事,全部交給了玉蘭。再度回宮的玉蘭,原本打算在咸豐面前好好表現一番。可是她發現,自己壓根就沒有見到咸豐的機會。后宮佳麗三千,皇帝早就把玉蘭忘了。

沒有機會就創造機會。曾國藩的湘軍,與洪秀全的人馬打得難解難分。為了祈求戰事勝利,咸豐沐浴齋戒,在祖廟內閉關一個月。

玉蘭假扮小太監,溜入祖廟,白天給咸豐講故事解悶兒,晚上陪咸豐共赴巫山。這一個月的時間里,玉蘭快速抓住了咸豐的心。咸豐出關后,玉蘭也被冊封為「懿嬪」。再后來,玉蘭為咸豐生下一子,被冊封為「懿貴妃」。

因為玉蘭識文斷字,咸豐經常讓其代替自己批閱奏章。在這一過程之中,玉蘭也逐漸對權力,產生了癡迷。在玉蘭的勸說之下,咸豐開始重用「恭親王」奕訢,并讓奕訢與端華、肅順等權臣互相制衡。

第二次「鴉片戰爭」之后,清政府被迫簽訂了《天津條約》。隨后英軍突襲大沽炮台,脅迫清政府再次談判。為了在談判中獲得主動,端華、肅順等人委派僧格林沁,抓獲了英國使節巴夏禮。

英法聯軍以此為由,攻入北京、火燒圓明園。為了保命,咸豐帶著玉蘭等人,逃往承德避暑山莊。

「恭親王」奕訢則留在京城,與英法聯軍進行談判。談判結束之后,奕訢掌控了京城的全部兵馬。而為了與奕訢對抗,肅順、端華等人在承德「挾天子以令諸侯」。在奕訢與肅順等人的權力斗爭之中,玉蘭也逐漸迎來了自己的人生高光時刻。

在承德,咸豐皇帝身患重病、命不久矣。咸豐有意讓玉蘭之子「載淳」繼位。可是,肅順、端華等權臣擔心玉蘭心機太重,不好應付。于是建議咸豐皇帝,效仿漢武帝「立子殺母」。

迫于這些權臣的逼迫,咸豐對玉蘭下了一道「格殺密令」,不過這道密令暫時交由皇后「慈安」(周海媚飾演)保管,必要之時才可宣讀。

「密令」頒布之后,咸豐又召見了玉蘭。咸豐將「密令」的事情告訴了玉蘭,并希望玉蘭聯合「恭親王」,鏟除肅順、端華等權臣,這樣才能保住性命。

臨終前,咸豐詢問玉蘭,自己是不是她心中唯一的男人。玉蘭并沒有回答,而咸豐也在一片沉默之中去世。

咸豐去世后,肅順、端華等人秘不發喪,還軟禁了玉蘭、慈安太后、小皇帝載淳。

為了對付肅順、端華等人,玉蘭假意與太監安德海爭吵,并打斷了安德海的手臂。玉蘭將「恭親王」的玉佩,以及一封密信交給安德海。而安德海將這些物品藏入自己的「斷臂」之中,并離開承德,前往「恭親王府」。

奕訢打開密信,看到紙上寫著一副對聯。當初在寺廟,奕訢曾寫出上聯「龍躍神州,一劍光寒,驅逐洋奴誅叛黨」。如今,玉蘭對出了下聯「鳳儀天下,兩宮權重,匡扶幼主靖朝綱」。

看到對聯和玉佩,奕訢已然明白了一切,于是他一人一騎,前往承德奔喪。

得知恭親王趕來承德,肅順、端華等人以為,奕訢要搶奪小皇帝,便派重兵把守避暑山莊。然而,奕訢一人一馬趕來奔喪,強加阻攔、于理不合。于是,奕訢順利進入避暑山莊,并密會了玉蘭。

密會中,玉蘭告訴奕訢,自己打算除掉端華、肅順等人,然后「兩宮垂簾,親王秉政」。但是,奕訢對于這個建議十分猶豫。畢竟,肅順、端華等人被鏟除之后,恭親王獨攬大權,根本就沒有「兩宮垂簾」的必要。

都說「溫柔鄉是英雄冢」,為了拉攏奕訢,玉蘭拿出了自己最擅長的「美色誘惑」。這一夜,玉蘭與奕訢共赴巫山。天亮后,奕訢也同意了玉蘭的計劃。

次日,奕訢與肅順、端華等人展開談判。最終雙方達成共識,奕訢以親王身份議政,而肅順、端華等人則以「顧命大臣」的身份,「輔佐」小皇帝。

談妥了「權力分配的問題」之后,肅順、端華等人帶著咸豐的遺體,回京城安葬。可是剛一到京城,奕訢就派兵抓捕了幾人,并以不同罪名,將幾人處決。這段故事,史稱「辛酉政變」。

「辛酉政變」之后,奕訢以「議政王」的身份,統攬大權。而玉蘭也以「慈禧太后」的身份,與慈安太后一同「垂簾聽政」。

「兩宮垂簾,親王秉政」的局面,并不是玉蘭想要的,獨攬大權才是她心中的目標。限制玉蘭的最大障礙,是慈安太后,因為在慈安太后的手中,有咸豐皇帝留下的「格殺密令」。

為了毀掉這道密令,玉蘭假意對慈安太后示好。慈安太后生了病,玉蘭就「割肉為藥引」,替慈安太后治病。慈安太后被其感動,燒毀了咸豐留下的「格殺密令」。

「格殺密令」被毀后,玉蘭便下毒「害死」了慈安太后,之后她又拉攏群臣,罷免了奕訢的「議政王」之職。

奕訢帶著玉佩,到宮中來見玉蘭。四下無人之際,奕訢詢問玉蘭,是否還記得曾經的感情。玉蘭并沒有回答,而是轉身走入了深宮之內。

電影的最后,玉蘭走入一重又一重的宮門,在玉蘭走到盡頭之際,宮門從里到外,一重又一重的關上。

這個鏡頭的設計極具深意, 一路爬到權利頂點的玉蘭,一次又一次地壓抑了自己的情感。面對咸豐的詢問時,她選擇沉默,面對恭親王的詢問時,她再次沉默。最終,玉蘭成為了慈禧,成為了站在權力頂點的女人,而她的內心情感,也如同關閉的宮門一般,被徹底封閉

隨著玉蘭徹底封鎖自己的內心,這部《慈禧秘密生活》,也走向了最終的結局。

梁家輝與邱淑貞的港片經典‍

這部《慈禧秘密生活》在 故事結構設計鏡頭語言表現方面,可以說是下足了功夫。

作為本片的編劇, 王晶在電影的故事中,設計了不少前后呼應的橋段、細節,比如:奕訢寫下的對聯、玉佩、看好玉蘭的安德海。而這些橋段的設計,也使得影片的故事循序漸進,節奏緊湊有致。

值得一提的是,這部《慈禧秘密生活》真可謂是華語「宮斗題材」影視作品的開山鼻祖。該片中的不少橋段設計,在之后的《金枝欲孽》、《甄嬛傳》等宮斗作品,還頻頻被模仿、借鑒。

不得不說,年輕時的王晶,是真的有才!

劉偉強在本片的鏡頭表現上,也花了不少心思。片尾,慈禧走入深宮,宮門一重又一重關閉的鏡頭,震撼了不少觀眾的內心。「誅殺」顧命大臣時的那一段蒙太奇剪輯,也不禁讓人叫絕。

而片頭、片尾鏡頭的前后呼應,更是成為了這部《慈禧秘密生活》的點睛之筆。

電影開始時,鏡頭給到了一個慈禧的模糊身影,之后鏡頭定格在了慈禧的左手,畫面也開始變得清晰。電影結束時,鏡頭先是給到了慈禧的左手,之后上移,給到了人物的面部特寫,之后又給到了人物的全身,再之后畫面逐漸從彩色變為黑白色。

鏡頭的移動、色調的變化,也讓這個「發生在清末的權力爭斗故事」,多出來幾分歲月滄桑之感。

除了故事結構、鏡頭語言的設計出色,片中演員的表演,也是影片的一大亮點。在這部《慈禧秘密生活》中, 邱淑貞、梁家輝兩位實力派,分別出演了故事的男、女主角。

梁家輝就不用多說了,作為港片市場上的「千面影帝」,他的銀幕表演,從來都沒有讓觀眾失望過。

1983年,梁家輝因為在電影《火燒圓明園》中出演「咸豐皇帝」,拿下了自己演藝生涯中的第一座「影帝」獎杯。而在這部《慈禧秘密生活》里,昔日的「咸豐」搖身一變,成為了「恭親王」,而梁影帝精湛的演技,也將這個角色的內心情感,表現得淋漓盡致。

90年代初,邱淑貞進入了自己的電影高產期,隨著一部又一部作品的拍攝,她的演技也得到了極大的提升。

1993年,邱淑貞因為《赤裸羔羊》,獲得了「金像影后」的提名。而在1995年的這部《慈禧秘密生活》中,邱淑貞不僅保持了自己的演技水準,同時還與梁家輝、于榮光上演了不少「性感戲碼」,成為了該片中最大的看點。

當然,除了男、女主角, 于榮光、谷峰、翁虹、周嘉玲等一眾配角的精彩表現,也為電影的質量增色不少。

值得一提的是,90年代初的台灣電影市場,一直是港片消費的主力。為了獲得更為出眾的票房成績,這部《慈禧秘密生活》還針對台灣電影市場,推出了一個特供版本。

《慈禧秘密生活》的原版只有 97分鐘,可是「特供」的台版卻有 127分鐘。而在台版中多出來的內容,也都是一些與主線故事無關的「風月戲碼」。

1995年,這部《慈禧秘密生活》在港片市場上演,因為片中包含了不少「限制級鏡頭」,最終該片被「香港影視處」評定為「III級」,只能在一些院線的午夜場放映。

因為放映場次的受限,這部《慈禧秘密生活》最終只拿下了790多萬的票房成績。雖然票房表現不佳,但依托于錄像帶、碟片市場的紅利,「中國星」還是取得了不錯的市場成績。

該片之后,向華強的「中國星」穩住了市場根基,開始穩步發展,一個全新的港片時代也隨之走入港片大銀幕。


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